Noël, une fête fédératrice

24 décembre 2003
02m 10s
Réf. 01862

Notice

Résumé :

Fête religieuse célébrant la naissance de Jésus Christ pour les chrétiens, Noël est désormais dotée d'une signification plus large. Fêtée par la grande majorité des Français, de toutes confessions, Noël constitue avant tout une fête familiale.

Date de diffusion :
24 décembre 2003
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Contexte historique

Noël est le moment où les chrétiens fêtent la naissance du Christ. Le jour et l'heure de la naissance du Christ n'étant pas établis dans les écritures saintes, c'est au milieu du IVe siècle que l'Eglise fixe officiellement le jour du 25 décembre comme celui de la Nativité. Ce choix obéit moins à des raisons historiques qu'à la volonté de christianiser des fêtes païennes. En effet, le 25 décembre correspond à la fête principale du culte du dieu solaire Mithra et les saturnales, hommage à Saturne, divinité des semailles et des moissons, sont célébrées entre le 17 et le 24 décembre. C'est en 1223 que Saint-François d'Assise crée la première crèche vivante, et cette tradition se perpétue depuis lors. Le sapin de Noël apparaît quant à lui en Alsace à la fin du XVe siècle, mais ne se généralise à toute l'Europe qu'au XVIIe siècle. Il symbolise l'arbre du Paradis.

La figure du père Noël naît quant à elle au XIXe siècle aux Etats-Unis, sous la forme littéraire d'une réminiscence de Saint Nicolas. Elle s'impose en Europe et en France au lendemain de la Seconde Guerre mondiale. L'apparition de la figure du père Noël illustre une double tendance : la laïcisation de cette fête, et le développement de stratégies commerciales à son égard. En effet, Noël est aujourd'hui bien plus qu'une fête religieuse. Elle est d'ailleurs fêtée par la très grande majorité des Français, qu'ils soient athées ou croyants, qu'ils soient chrétiens, juifs, musulmans, ou bouddhistes.

Dès lors, Noël constitue désormais une fête familiale, permettant le rassemblement de tous autour d'un bon repas et de cadeaux. Noël est ainsi également une période faste pour l'industrie du jouet. En définitive, si Noël perd en partie son caractère religieux, elle demeure, dans tous les esprits un symbole de partage, ainsi que la fête de l'enfance.

Julie Le Gac

Éclairage média

Diffusé à la veille de Noël, ce document tend à montrer que cette fête n'est plus uniquement religieuse, mais qu'elle rassemble toutes les communautés. A cet égard, il propose des interviews des membres de communautés juive, musulmane et bouddhiste, sur leur vision de Noël. Si sa signification originelle n'est pas forcément connue, Noël symbolise désormais le rassemblement familial et l'échange de cadeaux.

Ce reportage, un classique des journaux télévisés à la veille de Noël, présente donc une vision idéalisée des rapports entre les diverses confessions, qui adoptent, à leur manière, les traditions chrétiennes françaises. Il ne relève cependant pas la dérive consumériste de la pratique de Noël. Pour beaucoup, Noël se résume à l'échange de cadeaux. Dès lors, ce ne sont pas les religions qui constituent des obstacles à la célébration de Noël, mais plutôt la pauvreté et l'exclusion.

Julie Le Gac

Transcription

Béatrice Schönberg
Au moment où l'on discute beaucoup de la place des religions dans notre société, la fête de Noël semble être un moment plutôt fédérateur dans notre pays. Au delà de la signification religieuse, tout le monde, ou presque, se retrouve autour du sapin. Qu'ils soient catholiques, musulmans ou juifs, les Français privilégient souvent ce moment de fête. Stéphanie Davoigneau, Valérie Lucas.
Stéphanie Davoigneau
Dans cette famille juive pratiquante, on célèbre aujourd'hui le sixième jour de Hanoukka, la fête des Lumières. Mais en France, tradition catholique oblige, difficile de passer à côté de Noël, alors cette famille respecte aussi cette autre tradition, sans complexes. C'est pas religieux, quoi, j'ai pas fait de crèche.
Agnès Mellul
Bien sûr, si j'avais une crèche, ce serait complètement différent, mais là je serais pas juive du tout. J'ai pas fait de crèche, j'ai juste décoré un bel arbre, il y a des cadeaux, et puis, et puis c'est super.
Stéphanie Davoigneau
Certes, il y a quelques aménagements : fois gras, vin, charcuterie, tout est cacher, mais pour les enfants, l'essentiel c'est de fêter Noël, comme tout le monde. Est-ce que ça changerait quelque chose si on fêtait pas Noël ici ?
Inconnu
Ben, quelque chose, quand même, oui. Parce que je sais pas comment, ben des fois avec des copains à l'école : ouais, qu'est-ce que t'as eu à Noël, machin... Quand on peut pas répondre parce qu'on a pas fêté Noël c'est un peu embarrassant, on se sent un peu en dessous.
Stéphanie Davoigneau
Dans cette épicerie tenue par une famille musulmane, Noël est aussi présent, même discrètement. Et pour les garçons, c'est une occasion supplémentaire de faire la fête entre cousins et de réviser ses connaissances. Est-ce que vous connaissez la vraie signification de Noël ?
Khalid Adraz
Noël, moi franchement, non.
Stéphanie Davoigneau
Pour les Chrétiens, c'est quoi, ça correspond à quoi ?
Karim Adraz
Franchement, non, je sais pas, aucune idée.
Stéphanie Davoigneau
C'est la naissance de Jésus.
Khalid Adraz
Ah oui, c'est ça.
Stéphanie Davoigneau
Et puis il y a les cultures plus lointaines encore : ce commerçant cambodgien de confession bouddhiste est installé dans le centre de la France. Peu à peu, il s'est fait aux traditions de notre pays.
Inconnu 2
On s'offre quelques cadeaux, entre nous, surtout pour les plus jeunes, pour les petits, oui. Vu que nous habitons ici, en France, c'est comme la coutume, maintenant.
Stéphanie Davoigneau
Fête religieuse ou pas, Noël rassemble toutes les communautés.