Visite de Jacques Chirac à Saint-Pierre-et-Miquelon

07 septembre 1999
02m 09s
Réf. 04555

Notice

Résumé :

Le 7 septembre 1999, le Président de la République Jacques Chirac se rend en visite à Saint-Pierre-et-Miquelon.

Date de diffusion :
07 septembre 1999
Source :
France 3 (Collection: SOIR 3 )

Contexte historique

Situé à 20 kilomètres des côtes de la province canadienne de Terre-Neuve et à 4 600 kilomètres de Paris, l'archipel de Saint-Pierre-et-Miquelon est composé de huit îles dont les trois principales sont Saint-Pierre, Miquelon et Langlade, et couvre une superficie totale de 242 kilomètres carrés. Le premier établissement français de pêche y a été fondé en 1604, mais Saint-Pierre-et-Miquelon n'est définitivement devenu français qu'en 1816.

L'archipel a connu une période de prospérité lors de la prohibition instaurée dans les années 1920 aux Etats-Unis et au Canada: il servit alors de relais aux contrebandiers. Au cours de la Seconde Guerre mondiale, il s'est rallié à la France libre dès décembre 1941 sous l'impulsion de l'amiral Muselier. Saint-Pierre-et-Miquelon est devenu territoire d'outre-mer en 1946 puis département d'outre-mer en 1976. En 1985, il est érigé en collectivité territoriale, dotée d'un conseil général, ce qui lui permet d'échapper aux contraintes de la politique européenne de la pêche. L'archipel est peuplé de 6 300 habitants, dont 5 600 à Saint-Pierre, la plupart descendants de Bretons, Normands, Basques et Poitevins. La pêche constitue l'activité économique principale de Saint-Pierre-et-Miquelon.

Un conflit au sujet des zones de pêche s'est toutefois engagé avec le Canada, qui est par ailleurs le principal partenaire de l'archipel. En juin 1992, le tribunal international d'arbitrage de New York décida de réduire la zone économique exclusive de la France au large de Saint-Pierre-et-Miquelon. Un moratoire a en outre interdit la pêche à la morue en raison de sa surexploitation. Malgré un léger rééquilibrage permis par un accord franco-canadien signé en décembre 1994, les ressources halieutiques de l'archipel ont été fortement réduites. L'économie de Saint-Pierre-et-Miquelon connaît ainsi d'importantes difficultés. La majorité de la population active est désormais employée dans le bâtiment et les travaux publics et non plus dans la pêche.

Christophe Gracieux

Éclairage média

Ce sujet rend compte de la visite à Saint-Pierre-et-Miquelon de Jacques Chirac, de retour d'une semaine passée au Canada à l'occasion du sommet de la Francophonie, en adoptant deux angles différents. Il saisit d'une part cette occasion pour détailler brièvement aux téléspectateurs les principales caractéristiques de l'archipel: la composition de sa population et l'importance de la pêche. D'autre part, ce reportage est centré sur la personne de Jacques Chirac. Il le montre ainsi prenant un véritable bain de foule dans les rues de Saint-Pierre.

Ces images sont coutumières des déplacements de Jacques Chirac. En effet, depuis sa première campagne pour l'obtention du siège de député de Corrèze dans la circonscription d'Ussel en 1967, il a toujours joué la carte de la proximité avec les personnes venues à sa rencontre lors de ses différentes visites. Il n'est donc pas étonnant de le voir serrer des mains et saluer les habitants de Saint-Pierre avec bonhomie. Il n'hésite du reste pas à bouleverser quelque peu le protocole habituel, traversant la rue pour venir lui-même à la rencontre des habitants. Bernadette Chirac salue également les habitants de Saint-Pierre, mais elle apparaît nettement moins à l'aise dans cet exercice que son mari.

Les images de la visite de ce dernier dans les nouvelles Pêcheries de Saint-Pierre ne sont par ailleurs pas sans rappeler celles de ses nombreuses venues au Salon de l'agriculture, à Paris.

Christophe Gracieux

Transcription

Présentateur
La France en Amérique, Jacques Chirac est arrivé à Saint Pierre et Miquelon, juste en face de Terre Neuve et à 5000 Km de Paris, le Président de la République a évoqué l'attachement de la métropole à ce territoire, l'occasion d'évoquer aussi l'avenir face au géant américain. Reportage Michel Lemerle, Jean Jacques Ledeuil.
Michel Lemerle
Où mieux qu'à Saint Pierre et Miquelon, Jacques Chirac pouvait conclure cette semaine consacrée à la francophonie. C'est la plus vieille terre française d'Outre mer qui accueillait aujourd'hui dans une atmosphère bon enfant le couple présidentiel.
Jacques Chirac
Bonjour, il faudrait peut-être passer aussi un peu de l'autre côté
Habitante
Très contente qu'on vous voie à Saint Pierre et Miquelon
Bernadette Chirac
Merci beaucoup de votre accueil.
Michel Lemerle
Fiers de leurs origines, fiers d'avoir été pendant la guerre la tête de pont en Amérique de la France Libre, les Saint Pierrais sont les descendants directs des pêcheurs de Granville ou Saint Malo venus dès le 16ème siècle traquer les bancs de morue aux portes de Terre Neuve.
Pêcheur
Des bretons il y en a partout, alors des bretons...
Michel Lemerle
Il n'y a que des bretons, il n'y a pas de normands ?
Pêcheur
Ah oui les normands ! Gérard est normand.
Michel Lemerle
Le rouleau compresseur du marché mondial ils l'ont connu au début des années 90 quand un arbitrage international sur les zones de pêche leur a été défavorable. Ils se remettent à peine aujourd'hui encore de cette décision qui a sinistré leur flottille de pêche. Jacques Chirac est venu leur apporter un message d'encouragement, d'appui de la France, d'incitation à la diversification, mais aussi vanter leur rôle irremplaçable dans un environnement géographique difficile.
Jacques Chirac
Saint Pierre et Miquelon, c'est la France aux portes du contient nord américain. La France tout contre les côtes du Canada, c'est le savoir-faire français, c'est un avant poste de la culture française à la lisière de l'Amérique.
Michel Lemerle
Ce message est celui répété inlassablement depuis une semaine pendant tout ce voyage sur la francophonie, celui de la défense de la diversité culturelle avec bien sûr un relief particulier dans ce petit bout de France, lointain, isolé, au milieu de 3 provinces anglophones.

Les enseignants de l'Éducation nationale disposent d'un accès gratuit à la version intégrale de Jalons depuis le portail Éduthèque.

Se connecter:

eduthèque