La participation aux élections municipales des Britanniques installés dans le Gers

09 décembre 2011
02m
Réf. 05138

Notice

Résumé :

Des Britanniques installés dans le Gers sont interrogés sur le marché de Lectoure sur le droit de vote des citoyens européens aux élections municipales. Le maire de Lectoure Gérard Duclos justifie cette participation électorale. D'autres résidents européens s'expriment à ce sujet.

Date de diffusion :
09 décembre 2011
Source :
A2 (Collection: 13 heures )
Personnalité(s) :

Contexte historique

Depuis le traité de Maastricht signé en 1992, tous les citoyens des États de l'Union européenne (UE) disposent également de la citoyenneté européenne. Cette citoyenneté européenne ne remplace pas leur citoyenneté nationale mais s'y superpose.

Elle octroie différents droits aux citoyens des États de l'UE. Ceux-ci ont en premier lieu le droit de circuler et de s'installer librement sur le territoire de n'importe quel pays membre de l'Union.

La citoyenneté européenne leur confère en outre des droits civiques et politiques. Les citoyens européens ont ainsi le droit de vote et d'éligibilité aux élections du Parlement européen. Ils peuvent y participer quel que soit l'État de l'UE dans lequel ils résident et dans les mêmes conditions que les nationaux. Élu tous les cinq ans au suffrage universel, le Parlement européen est la seule institution élue directement par les citoyens européens. Il est composé de 766 députés issus de tous les pays membres. Il partage le pouvoir législatif avec le Conseil de l'Union européenne : il vote les directives et règlements proposés par la Commission qui s'imposent ensuite aux États membres. Conjointement avec le Conseil, il examine et vote par ailleurs le budget de l'Union. Il a enfin un pouvoir de contrôle sur la Commission européenne et peut recevoir des pétitions de citoyens européens.

Depuis le traité de Maastricht, tous les citoyens de l'UE ont également le droit de vote et d'éligibilité aux élections municipales dans l'État où ils résident. Ils l'exercent dans les mêmes conditions que les ressortissants de cet État. Par exemple, en France, le citoyen européen doit être âgé d'au moins 18 ans, être inscrit sur les listes électorales et jouir de ses droits civils et politiques.

En revanche, les étrangers originaires d'États non membres de l'UE ne disposent pas de la citoyenneté européenne et des droits politiques et civiques qui en découlent. Ils relèvent en fait toujours de la législation propre à chaque État. L'Irlande est le seul pays de l'Union à ne poser aucune condition au droit de vote des étrangers aux élections municipales. Quatorze États, tels que la Suède, le Danemark, les Pays-Bas, la Belgique, la Hongrie ou la République tchèque, octroient ce droit sous condition d'une durée de résidence sur leur territoire, généralement comprise entre deux et cinq ans. D'autres États de l'UE accordent le droit de vote aux élections municipales à certains ressortissants, originaires de pays avec lesquels ils possèdent d'étroits liens historiques. Le Royaume-Uni le donne ainsi aux citoyens du Commonwealth qui résident sur son sol, de même que l'Espagne et le Portugal aux citoyens issus de certains pays d'Amérique latine.

Douze autres pays, dont l'Allemagne, la France, l'Italie et l'Autriche, ne reconnaissent aucune possibilité de vote pour les citoyens étrangers non communautaires. Le débat sur cette question ne cesse d'agiter la vie politique française depuis plus de trois décennies. En 1981, le candidat à l'élection présidentielle François Mitterrand avait ainsi fait la promesse d'accorder le droit de vote des étrangers aux élections municipales, promesse restée lettre morte. Puis, en 2000, l'Assemblée nationale, à majorité de gauche, avait adopté une proposition de loi constitutionnelle qui octroyait ce droit. Cette proposition de loi n'a été adoptée qu'en décembre 2011 par le Sénat, après le basculement de celui-ci à gauche. Pour être promulguée, elle doit cependant être adoptée par la majorité des trois cinquièmes des députés et des sénateurs réunis en Congrès ou un référendum. Or, la droite y demeure fortement opposée. Figurant également parmi les 60 propositions de François Hollande pour l'élection présidentielle de 2012, le droit de vote des étrangers aux élections municipales n'a pas encore été instauré.

Christophe Gracieux

Éclairage média

Ce reportage a été diffusé le 9 décembre 2011, au lendemain du vote par le Sénat d'une proposition de loi accordant le droit de vote aux élections municipales aux étrangers non ressortissants d'un État membre de l'Union européenne. Comme le précise la présentatrice Élise Lucet dans le lancement du sujet, c'est un thème qui divise beaucoup la classe politique française. Défendue par la gauche, cette réforme est combattue par la droite. La rédaction de France 2 a décidé de la traiter en s'intéressant à des étrangers qui peuvent déjà participer aux élections municipales : les ressortissants des pays de l'Union européenne. Ceux-ci ont en effet le droit de voter aux scrutins européens et municipaux depuis le traité de Maastricht adopté en 1992.

Le choix a été fait de prendre un exemple concret, celui d'une commune comportant une part notable de résidents européens. C'est Lectoure, dans le Gers, qui a été sélectionnée en raison du nombre important de Britanniques qui y résident. Les journalistes de France 2 Hélène Vergne et Olivier Combe se sont donc rendus sur place pour y réaliser un reportage de terrain.

Celui-ci se constitue essentiellement de témoignages de résidents européens recueillis sur le marché et dans un café de Lectoure. Il utilise donc la technique du micro-trottoir : il s'agit de recueillir des réactions spontanées de personnes interrogées généralement dans la rue. Dans le cas présent, trois résidentes anglaises et un résident italien livrent leur opinion et témoignent de leur expérience électorale.

Le reportage comporte deux séquences qui ne recourent pas au micro-trottoir. La première est une interview du maire socialiste de Lectoure, Gérard Duclos, qui justifie la participation des résidents britanniques de sa cité aux élections municipales. La seconde séquence consiste en de rapides explications à visée pédagogique sur le droit de vote des citoyens européens aux scrutins municipaux et européens. Le commentaire est alors simplement illustré par les plans des drapeaux tricolore et européen sur la façade de la mairie de Lectoure, chacun des drapeaux symbolisant une élection.

S'il relativise cependant très brièvement la participation des électeurs européens aux scrutins municipaux, ce sujet passe complètement sous silence la question de l'éligibilité. Or, les citoyens de l'Union européenne disposent également de la possibilité de se porter candidats aux élections municipales et européennes.

Christophe Gracieux

Transcription

Présentatrice
Mais concrètement, que se passe-t-il par exemple pour les Européens qui ont le droit de vote aux élections municipales ? Pour le savoir, nous sommes allés à Lectoure, dans le Gers. Il y a beaucoup d’Anglais installés dans la région. Et au final, très peu d’entre eux ont déjà voté. Hélène Vergne, Olivier Combe.
Hélène Vergne
A Lectoure, 3400 habitants, c’est jour de marché. Et sur les étals, il n’est pas rare d’y entendre parler anglais. 270 résidents européens dans cette petite ville et autant de bulletins de vote pour les élections municipales. Mais tous ne sont pas au courant.
Kathy Casey
Je n’en avais aucune idée. Nous venons d’arriver en France. Je n’étais pas au courant que nous pouvions voter.
Kim Pohl
On a deux enfants ici, quand même, qui sont français et ils sont nés à Auch tous les deux. Nous, nous vivons en France pour deux ans maintenant. Et vraiment, c’est important parce que nous, on a participé dans le village pour tout.
Hélène Vergne
Le Gers, très prisé par les Anglais, les Hollandais et pas seulement l’été. De jeunes couples s’installent et montent leurs entreprises. Une raison supplémentaire pour le maire qu’ils pèsent dans les élections.
Gérard Duclos
Ils paient leurs taxes d’habitation, leurs taxes foncières, ils participent à la vie, ils ont des métiers. Donc ce sont vraiment des gens à qui nous ne devons pas tourner le dos.
Hélène Vergne
Depuis 1992 et le traité de Maastricht, tous les citoyens de l’Union Européenne peuvent voter dans un autre état membre aux élections européennes et municipales. Dans ce café, l’un des points de rencontre des résidents européens, le droit de vote est synonyme d’intégration.
Olivero Papi
Je ne vais pas mettre devant la mairie avec les placards « Je veux voter » mais si je peux, ça sera un plus.
Polli Kaminski
Moi, j’ai décidé de vivre ici, en France, pour le reste de ma vie, et j’aimerais bien pouvoir dire ce que je… ou bien participer dans l’avenir de ce pays.
Hélène Vergne
Beaucoup d’enthousiasme mais à Lectoure, en réalité, seuls 16 des 270 résidents européens sont inscrits sur les listes électorales. Les prochaines élections municipales auront lieu en 2014.

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