Le musée Fernand Léger

05 août 1959
35s
Réf. 00225

Notice

Résumé :

Vue extérieure du musée qui vient d’être édifié à Biot pour accueillir les œuvres de Fernand Léger, avec la grande céramique-mosaïque de la façade. Vues intérieures des grandes salles lumineuses du musée, accueillant les œuvres du peintre.

Date de diffusion :
05 août 1959
Personnalité(s) :

Éclairage

Fernand Léger, né en 1881 à Argentan, a fait des études à l’École des Arts Décoratifs de Paris et travaille chez un architecte. À partir de trente ans, il se consacre à la peinture. Avec les cubistes, il s’oppose à l’impressionnisme. Mais il abandonne assez vite l’abstraction pour une forme d’art figuratif moderne, qui met en scène aussi bien les objets (un compas, une roue, des clés, des natures mortes) que les hommes au travail (le mécanicien, les constructeurs) ou dans ses distractions (les musiciens, la grande parade, les loisirs). Mais plus encore que les sujets, c’est la manière qui caractérise les tableaux de Léger, avec ses grands aplats de couleurs vives, ses formes fermes, parfois soulignées d’un trait noir : « Le rapport des volumes, des lignes et des couleurs demande une orchestration et un ordre absolu » écrit-il. Il rencontre Le Corbusier, qui écrit en 1923 à propos de l’œuvre de Fernand Léger : « Cette peinture est sœur de l’architecture. Mais cela reste profondément de la peinture. Le lien est tel, si impératif, que Léger, de tous les peintres produisant aujourd’hui, est celui dont les tableaux exigent un cadre d’époque, conforme et de même naissance ». Léger, qui a acquis une renommée internationale comme artiste novateur du XXe siècle, meurt en 1955.

Fernand Léger avait acquis, peu avant sa mort, une vaste propriété à Biot. Sur ce terrain, sa veuve Nadia fait édifier un bâtiment destiné à accueillir ses œuvres et notamment des peintures et des sculptures monumentales dans un décor architectural et paysager créé à cette intention. La construction du musée est confiée à l’architecte André Svetchine, qui opte pour de grandes salles lumineuses et une façade recouverte par une mosaïque-céramique réalisée à Biot d’après des cartons du peintre. C’est un musée d’un type nouveau, construit pour abriter et mettre en valeur l’œuvre d’un créateur, qui est ouvert en 1959. Ce musée privé devient musée national dix ans plus tard après la donation de 348 œuvres de Fernand Léger faite par sa veuve à l’État en 1967. C’est ce musée qui est inauguré par André Malraux, ministre d’État chargé des Affaires culturelles en février 1969. Lors de cette inauguration, le ministre, lui-même auteur de plusieurs ouvrages sur l’art pictural dont Le Musée imaginaire, dialogue avec le conservateur et Nadia Léger devant les tableaux du maître.

Complété par d’autres constructions et aménagements, le musée Léger de Biot a rouvert ses portes, après quatre années de fermeture, le 21 juin 2008.

Bernard Cousin

Transcription

(Musique)
Journaliste
A Biot, sur la côte, c'est un musée, le musée consacré au peintre Fernand Léger, qui donne le «la» de l'architecture fonctionnelle. Sa façade de plus de 400 m² développe l'imposante mosaïque dessinée par l'artiste. Derrière ces murs, des galeries longues de 30 mètres s'éclairent dès maintenant des réalisations monumentales de Fernand Léger. Pour la première fois, l'oeuvre d'un peintre se trouve magnifiée dans une réalisation conçue pour elle. On peut dire que cet ensemble composé avec une sobriété voulue, à la mesure de l'oeuvre qu'il abrite, est unique au monde dans l'histoire de l'art.
(Musique)