René Allio adapte Transit au cinéma

17 janvier 1990
06m 14s
Réf. 00690

Notice

Résumé :

En janvier 1990, René Allio vient réaliser Transit à Marseille. Ce reportage rend compte de deux scènes tournées place de Lenche, dans le quartier du Panier. La première est un plan général de foule dans le décor reconstitué d'un marché de plein air en 1940. La seconde, au même endroit, est un plan plus resserré sur les deux personnages principaux, respectivement interprétés par Sebastian Koch et Claudia Messner. Entre les deux prises, René Allio résume le sujet du film, inspiré de faits réels : l'histoire de tous ces artistes et intellectuels, qui, fuyant le nazisme, ont conflué vers Marseille dans l'espoir, vain le plus souvent, de trouver un bateau pour l'Amérique.

Date de diffusion :
17 janvier 1990
Source :
FR3 (Collection: Provence Midi )
Personnalité(s) :
Thèmes :

Éclairage

René Allio est aujourd'hui le plus méconnu des cinéastes marseillais ; sans doute parce que, pour d'obscures raisons juridiques, ses films ne peuvent plus ni circuler, ni être édités en dvd. Les deux archives retenues dans ce Parcours renvoient à La Vieille dame indigne (voir ce document) et à Transit, son premier et son dernier film, qu'il était intéressant de rapprocher car chacune illustre une facette de cette morale de la liberté, si caractéristique de son cinéma, et dont la racine est à chercher dans le dédale mémoriel.

Dans La Vieille dame indigne, qui date de 1965, le rejet de l'oppression se joue au plan intime, individuel. Le scénario s'inspire d'une nouvelle de Brecht au titre similaire. Ou plutôt non ! Il est adapté de Brecht, mais inspiré par la grand-mère du cinéaste, immigrée italienne qui, comme l'héroïne du film, a, sa vie durant, subi le joug de son époux avant de se sentir enfin libre à son décès. Premier film et premier fantôme donc !

Bien avant Guédiguian - qui, en tant que producteur, et en guise d'hommage fraternel, lui permettra de réaliser, peu de temps avant sa mort, un ultime documentaire justement intitulé Marseille, la vieille ville indigne - Allio transpose l'action à l'Estaque. Il choisit ce quartier parce qu'il a peu changé par rapport au Marseille de son enfance. Il en fait celui de sa Madame Berthe, symbole d'un monde en voie de disparition qu'il oppose aux grands ensembles qui poussent alors dans Marseille comme des champignons et où habitent les enfants de la vieille dame, éblouis par les mirages de la « modernité ».

La réception du film est chaleureuse. Le public applaudit « l'indigne » vieille dame, (délicieusement incarnée par une Sylvie alors âgée de 82 printemps) qui, après n'avoir été qu'obéissance, devoir et servitude, part « vivre sa vie » en compagnie d'une « jeunesse » peu recommandable interprétée par Malka Ribowska. La morale tendrement libertaire du film est, à l'évidence, annonciatrice de l'esprit qui gagnera le pays, trois ans plus tard, en 68 !

Adapté du roman semi autobiographique d'Anna Seghers, Transit inscrit, pour sa part, le thème de la résistance à l'oppression dans une dimension historique et collective. Le contexte est celui du Marseille de 1940, seul grand port de la zone non occupée où afflue, dans l'espoir d'échapper aux nazis, une foule hétéroclite d'opposants allemands, de juifs de toute l'Europe, d'anciens combattants de la guerre d'Espagne, d'artistes et écrivains « dégénérés », tous dans l'attente éperdue d'un hypothétique visa et d'un tout aussi hypothétique bateau à destination de l'Amérique.

Jeune lycéen, Allio a vécu les années de guerre comme « quelque chose d'épais et de mortel qui engluait peu à peu les êtres et les choses ». Plus tard, Malka Ribowska, sa première femme, l'a sensibilisé aux tragédies qui se sont jouées à la même époque en Europe centrale, et il en est resté à tout jamais bouleversé. Il n'est donc guère surprenant qu'il éprouve un véritable choc à la parution de Transit, en 1986. Il désire aussitôt l'adapter, y voyant à la fois une matière cinématographique exceptionnelle et un impérieux devoir de mémoire. Car que sait-on alors de cette histoire de réfugiés ? Pratiquement rien.

La romancière allemande a écrit le livre « à chaud », d'un trait, en 1941, à bord du Capitaine Paul-Lemerle qui l'emmenait de Marseille vers le Mexique grâce à un visa que lui avait obtenu la League of American Writers. Mais, comme on vient de le dire, il a fallu attendre 1986 pour qu'une petite maison d'édition régionale, Alinéa, aujourd'hui disparue, en publie la traduction française. A ce moment-là, exceptée une poignée d'universitaires, personne ne connaît cet extraordinaire et tragique mouvement qui a fait transiter par Marseille la fine fleur de l'intelligentsia européenne. Et comme le souligne l'historien Robert Mencherini, cette réalité aura beaucoup de mal à émerger.

En filmant Transit dans des endroits du quartier du Panier et de Belsunce où Anna Seghers est très précisément passée cinquante ans plus tôt, Allio fait resurgir ces fantômes du passé, les arrache à l'oubli, et apporte sur ces événements l'éclairage sensible d'un artiste concerné. Publications, expositions, colloques, articles : les chercheurs feront le reste. Mort en 1995, le cinéaste n'a pas eu le temps d'assister à cette « résurgence » de la mémoire collective dont il avait été un des éléments déclencheurs.

Paradoxalement, c'est lui qui a été happé par l'oubli. Pourtant, à travers cette morale de la liberté et cette fonction mémorielle, l'image qu'il renvoie de sa ville natale est sans conteste la plus éloignée des stéréotypes et des idées reçues. Et elle est, à ce titre, essentielle.

Bibliographie

Bertold Brecht : La Vieille dame indigne et autres histoires, L'Arche, 1989

Anna Seghers : Transit, 1944 (trad. française :1986) Poche

Guy Gauthier : Les Chemins de René Allio, Éditions du Cerf,1993

Pierre Murat : "Le cinéma d'Allio", article dans la revue Marseille n° 228, mars 2010

Robert Mencherini : Artistes et intellectuels réfugiés dans la région marseillaise 1940-1942, PUP, 2005 (article consultable en ligne sur le site de l'Université de Provence)

Jeanne Biscioni-Baumberger

Transcription

Présentateur
Vous avez peut-être rencontré ces dernières semaines dans Marseille une équipe de tournage. C’est toujours assez spectaculaire et assez dépaysant, il faut bien le dire. Il s’agit de l’équipe de René Allio qui tourne actuellement un film intitulé Transit , adapté d’un roman d’Anna Seghers. C’est un roman d’ailleurs partiellement autobiographique ; et qui raconte l’histoire de tous ces gens venus de l’Europe entière et notamment des Allemands venus à Marseille dans les années 40 à 42 ; au moment où Marseille était encore en zone libre et le Nord de la France était occupé, je vous le rappelle. Donc dans une zone libre marseillaise pour essayer de trouver un visa ou un bateau pour partir vers l’Amérique du Sud ou vers l’Espagne, et donc échapper aux nazis. C’est donc l’histoire d’un trio d’Allemands réfugiés à Marseille, cherchant à échapper au nazisme, mais étant considérés quand même par les Marseillais comme allemands. C’est donc cette situation difficile qui constitue donc la trame de ce film de René Allio. Alors, je vous propose tout de suite de découvrir sans commentaire, juste des images comme ça, tournées par Bernard Thébault. L’ambiance de ce tournage donc à Marseille, c’était place de Lenche.
(Bruit)
René Allio
Reprenez vos places de départ, on va tourner. Si, tu passes quand même, au début.
(Bruit)
René Allio
10 secondes, 8 secondes, 7 secondes. Attention ! Moteur !
Intervenant 1
49/2, 4ème.
René Allio
Partez !
(Bruit)
René Allio
La grande Maïzena est là, la grande affiche avec les coqs.
Inconnu
Ah oui, matinal.
René Allio
Matinal, oui.
Inconnu
Elle est à l’atelier, je crois.
(Bruit)
René Allio
Au moment où les Allemands ont occupé la moitié de la France, vous aviez toute une série de populations comme ça en transit, en fuite. Des Allemands qui avaient fui les nazis, des Espagnols qui fuyaient la guerre d’Espagne et Franco ; des juifs, des Roumains, des gens d’Europe Centrale, des Autrichiens ; qui ont convergé vers Marseille pour prendre des bateaux et pour quitter l’Europe, car ils savaient bien ce qu’ils pouvaient redouter et ce qui les attendait. La France avait signé avec l’Allemagne un traité d’armistice, où elle s’engageait à livrer tous les Allemands sur son territoire que le Reich voudrait lui demander. Mais de Marseille, les bateaux ne partaient plus, et ces hommes et ces femmes se sont trouvés presque sans argent. Ils n’étaient soutenus que par des subsides qui arrivaient par des comités à travers les consulats depuis l’étranger. Ils se sont trouvés pris au piège dans ce Marseille qui avait été la ville de leur espoir, qui était encore une ville d’espoir, de passage ; le nez devant la mer, devant cet espace ouvert qui parlait de liberté et vers laquelle ils ne pouvaient pas aller.
(Bruit)
Intervenant 1
151, sur 3ème.
(Bruit)
René Allio
Coupez !
Sebastian Koch
Transit raconte l’histoire de trois personnages, l’histoire d’amour et il y a bien sûr le contexte historique. Ce qui fait l’essence de ce livre d’Anne Seghers, c’est cette atmosphère où chaque démarche, même la plus anodine, devient incroyablement difficile. Ils ont des démarches à effectuer qui seraient très banales dans un contexte normal comme aujourd’hui. Mais pour eux, dans ces temps de guerre, tout est horriblement compliqué. Ils sont en permanence sur le fil du rasoir.
René Allio
Je te raconte tout ce que j’ai tourné, donc le plan général où tu joues….
Claudia Messner
On peut aussi raconter les histoires des Allemands qui n’étaient pas nazis et qui souffraient de ce régime, comment ça se dit, régime ?
Journaliste
Comment réagissent les Allemands quand on leur montre des films sur cette période ?
Claudia Messner
Ils voient seulement de films sur cette période. Ils ont une culpabilité, je suis Autrichienne moi, mais les Autrichiens, c’est la même chose. Une culpabilité énorme, et puis, on voit ça au théâtre sans cesse, et puis parfois c’est presque trop.