Le travail des femmes à la mine

25 novembre 1981
01m 49s
Réf. 00384

Notice

Résumé :

Extrait des Mémoires de la mine, dans lequel une vieille polonaise, Mme Jankowiak en compagnie de Jean Baptiste Ooghe regardent et commentent des archives datant de 1921 ou l'on voit le travail des femmes au triage.

Type de média :
Date de diffusion :
25 novembre 1981
Source :

Éclairage

Au début de l'exploitation minière, les femmes comme les enfants travaillaient au fond où elles étaient employées comme herscheuses, pour tirer les wagonnets.

C'est dans le Nord-Pas-de-Calais et la Belgique que les femmes ont été employées au fond en plus grand nombre : on estime ente 4000 et 5000 femmes travaillant dans la région au début du XIXe siècle. Ces femmes ont été immortalisées par Zola dans Germinal avec le personnage de Catherine Maheu.

L'interdiction du travail des femmes au fond date du 19 mai 1874 (1) pour des raisons de pénibilité et, dans l'Europe puritaine, de promiscuité avec les hommes.

Les jeunes filles employées au fond qui assurent un revenu indispensable à la famille, vont se retrouver à rejoindre celles qui travaillent au jour comme trieuses. On les embauchait dès l'âge de 12 ans et jusqu'à l'arrivée des tapis roulant effectuaient un travail pénible charriant le charbon dans des paniers en osier. Elles sont habillées d'une blouse bleue ou noire et, pour se protéger des poussières, elles sont coiffées d'un foulard qui leur a donné leur nom dans les mines du nord de la France : les cafus.

Dans cet extrait des Mémoires de la mine de Jacques Renard , une ancienne trieuse Mme Jankowiak, commente en compagnie d'Alice et Jean Baptiste Ooghe un document datant de 1921.

On y voit le décagement , c'est la sortie de la cage qui remonte du fond des berlines pleines de charbon (appelées "balles" en langage minier) et qui arrive à la recette du jour. L'opération est effectuée manuellement par un homme car l'effort nécessaire pour faire rouler cette charge de plus d'une tonne est important. Il est à noter que le film a été tourné dans une fosse équipée de voies ferrée à la recette. A cette époque, beaucoup de fosses ne possédaient que des plaques métalliques sur laquelle roulait la berline ce qui rendait son guidage plus pénible.

Les jeunes filles attrapent la berline pour l'emmener vers l'installation de culbutage composée d'un genre de tonneau tournant appelé "culbuteur". Elles manœuvrent le culbuteur pour retourner la berline et vider le chargement de charbon. Puis la berline est ramenée vide vers le puits pour prendre la place d'une berline pleine et retourner au fond pour être chargée de nouveau. Dans le film , le côté encagement des berlines vides n'est pas équipé de rails, les jeunes filles les poussent sur des tôles, car vides, elles se manœuvrent plus facilement.

Ce lieu de travail s'appelle la recette du jour ou le moulinage. A l'étage inférieur, le chargement des berlines culbutées est réceptionné sur un tapis roulant qui se dirige vers le triage où d'autres femmes sont occupées au tri du charbon brut afin d'enlever toutes les impuretés telles les pierres, les morceaux de bois ou de métal qui sont mélangés au charbon .

Le travail au triage est le plus éprouvant car il s'effectue dans le bruit et la poussière , l'hiver dans le froid et l'été dans la chaleur. Il fallait un œil exercé pour distinguer des schistes du charbon, ce dernier étant plus brillant. Mais dans ce lieu sombre et empoussiéré, ce n'était pas un exercice facile . A l'époque des Compagnies, le travail était contrôlé par des surveillants qui n'hésitaient pas à mettre à l'amende en cas de découverte de résidus dans le tri. Toutes ces opérations étaient effectuées sans gants de protection.

D'autres femmes étaient employées à la mine , notamment dans les lampisteries où elles distribuaient les lampes aux mineurs avant la descente. Elles étaient chargées aussi de les récupérer. Pendant longtemps ça a été un moyen de contrôle de la remontée du mineur.

Elles étaient chargées également de l'entretien et du nettoyage de ces lampes. Ces femmes nommées "lampistes" effectuaient une fonction plus valorisante et considérée par les mineurs car du bon entretien des lampes, dépendait la qualité du travail au fond.

Avec la disparition des lampes au profit des lampes chapeau, puis de la généralisation des lavoirs à charbon dans lesquels le charbon est trié, calibré (criblage) et lavé automatiquement, les emplois féminins disparaissent à l'exception des employées de bureau ou des emplois d'infirmières ou dans les œuvres sociales.

Les jeunes filles qui ne souhaitent pas passer par les centres de formation ménagers des Houillères pour devenir femmes de mineur, trouvent un moyen de subsistance et d'indépendance en allant travailler dans les usines textiles de Lille-Roubaix-Tourcoing.

Dans à le fin des années 70 avec le début du déclin de l'industrie textile qui s'accompagne de la récession dans les mines et la fin de l'exploitation, l'emploi féminin dans le bassin minier devient un des enjeux de la reconversion.

( 1 ) Texte de loi consultable sur internet.

Jean Marie Minot

Transcription

Mme Jankowiak
Ah bon ben, je travaillais aussi comme ça.
Jean-Baptiste Ooghe
Ah, ah, ah, ah !
Mme Jankowiak
Comme on est venu ici en France.
Jean-Baptiste Ooghe
C’est la même chose.
Mme Jankowiak
Si, si. Je poussais des berlines avec tout plein de charbon et après le charbon est culbuté en bas, je manquais tuer. Je poussais la berline, je n’ai pas lâché hein, j’étais au-dessus heureusement un homme qui restait avec moi, il m’a tirée.
Jean-Baptiste Ooghe
Ah oui avec le culbutage là. Tiens, tu as vu, comme je t’ai expliqué l'aut' jour, regarde, ouais à la fin, le moulinage qu'on appelait Les trieuses, les trieuses, ce que nous, on appelait en termes de mineurs les ramasseuses de cailloux.
Intervieweur
Il n’y avait pas un autre terme aussi ?
Jean-Baptiste Ooghe
Si, les ramasseuses de cailloux, il y avait, et aidez moi un peu pour voir.
Intervieweur
Les culs à gaillette,
Jean-Baptiste Ooghe
Comment ?
Intervieweur
Les culs à gaillette.
Jean-Baptiste Ooghe
Ah ouais,c'est que je ne voulais pas en parler. Mais, non il avait des fois des farces là-dedans, quand ils tentaient de ramasser un caillou, il y avait des fois autre chose hein. Il y a même une chanson là-dessus. Si je peux me rappeler quelques bribes, ramasseux d' cailloux, sale cul sale trou. Si c’est vrai.
Alice Ooghe
On en a connu des femmes qui ont été au fond mais ça, il y a longtemps, hein.
Jean-Baptiste Ooghe
Elles sont mortes, il y a longtemps, hein.